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Updated: 55 min 7 sec ago

General Convention is grounded in daily worship

Tue, 07/03/2018 - 5:40pm

Worship and other opportunities for prayer are at the heart of the Episcopal Church’s 79th General Convention, July 5 – 13, at the Austin Convention Center in Austin, Texas in the  Diocese of Texas).

“The liturgies of the 79th General Convention of the Episcopal Church embody the Jesus Movement – that loving, liberating, and life-giving way of Jesus Christ,” said the Rev. Michael Hunn, Canon to the presiding bishop for ministry within the Episcopal Church. “His is a way of joy, which is deeply concerned with the plight of all people, especially those who are hurting or in need. It is a way which welcomes people of ‘all stripes and types,’ as our Presiding Bishop likes to say.”

Charged by the presiding bishop with creating liturgies using authorized texts and also representative of the diversity of the Episcopal Church, the liturgy team reached out to more than 30 different groups and the church’s ethnic missioners.  Each group was asked about their experience using the authorized Episcopal liturgies, what advice they would like to share, and for recommendations for music, preachers, or personnel. The liturgies developed for this General Convention reflect this listening process.

Hunn adds, “What stood out for the planning team was the strong support for integrating the diversity of cultures and languages throughout all the liturgies. These liturgies have been designed to weave a tapestry of the diverse languages and cultures of the Episcopal Church together under the common prayer of our Church which binds us all. And, for the first time, every liturgy will be available in all three official languages of the Episcopal Church – English, French, and Spanish.”

Permission was requested from the presiding bishop to use the eucharistic prayer from the Missa del Immigrantes for the July 9th racial reconciliation liturgy. This prayer, although not an authorized Episcopal text, is widely used throughout Province IX and in Spanish-speaking Episcopal Churches.

All services will be live streamed on the Media Hub, with worship bulletins available there for download. See listing below for specific worship times.   Eucharist will be celebrated at most services, with presiders, preachers, deacons, altar guild members, and musicians from across the church, offering their talents and skills to lead worship.

Four special worship opportunities are planned for the 79th General Convention:

  • On July 4, beginning at 5:15 p.m. CT, the House of Bishops is offering a liturgical listening session in response to the #MeToo movement, anchored in the Episcopal belief in the transformative power of liturgy. This “Liturgy of Listening,”written specifically for this session by the House of Bishops’ Pastoral Response to #MeToo Planning Team, will include music, silence, spoken prayers, sacred listening and a litany of repentance without a specific absolution. It is understood that this liturgy is our beginning, and our absolution will be the work we do in the days ahead.
  • Worshippers at Friday, July 6’s UTO Ingathering and Festival Eucharist will hear part of the liturgy in Gwich’in, the language spoken by Indigenous people in the interior of Alaska. This translation is part of a UTO grant project in that diocese to translate the Book of Common Prayer into Modern Gwich’in.
  • On Saturday, July 7, instead of Eucharist at the Convention Center, there will be an Episcopal revival at the Palmer Center, 5:30 p.m. CT. “All across the church, people are saying they want to be revived so they can serve the Jesus Movement,” said the Rev. Stephanie Spellers, Canon to the Presiding Bishop for Evangelism, Reconciliation, and Stewardship. People curious about Episcopal revivals are invited to participate via the live stream of the Revival service. Following the Revival, convention goers are invited to a Texas Backyard Barbecue hosted by the Episcopal Diocese of Texas.
  • Worship on Sunday, July 9, will be a simple Eucharist, with Andrés Gonzélez-Bonillas, a high school student, from the Episcopal Diocese of Arizona, preaching.  Gonzélez-Bonillas presented the Spoken Word at the closing Eucharist of the 2017 Episcopal Youth Event (EYE).

Worship information, including bulletins, can be found here and in the mobile app, available here or download it from the App Store or Google Play, and then enter the code 79GC when prompted.

Worship schedule
Note: This information was accurate at time of release and may be subject to change.

Wednesday, July 4: House of Bishops Liturgy of Listening, 5:15 p.m. CT

Thursday, July 5: Opening Eucharist, 9:30 a.m. CT
Presiding Bishop Michael Curry will preside and preach.

Friday, July 6: Holy Eucharist Festival and UTO Ingathering, 5:45 p.m. Central
Presider: Presiding Bishop Michael Curry
Preacher: The Rev. Gay Clark Jennings, President of the House of Deputies
Celebrant: Bishop Andy Doyle, Episcopal Diocese of Texas
Assisting: Bishop Mark Lattime, Episcopal Diocese of Alaska

Saturday, July 7: General Convention Revival at Palmer Center, 5:30 p.m. CT
Preacher: Presiding Bishop Michael Curry
Also participating: Hon. Bryon Rushing, Vice President of the House of Deputies; Bishop Andy Doyle, Bishop Jeff Fisher, Bishop Dena Harrison, and Bishop Hector Monterroso, Episcopal Diocese of Texas

Sunday, July 8: Holy Eucharist, 10:30 a.m. CT
Preacher: Andrés Gonzélez-Bonillas, high school student, Episcopal Diocese of Arizona
Celebrant: The Rev. Shannon Kelly, Officer for Young Adult and Campus Ministries, the Presiding Bishop’s staff

Monday, July 9: Eucharist of Reconciliation, 5:15 p.m. CT
Preacher: Bishop Prince Singh, Episcopal Diocese of Rochester
Celebrant: Bishop Mary Grey Reeves, Episcopal Diocese of El Camino Real and Vice President, House of Bishops

Tuesday, July 10: Eucharist for the Care of God’s Creation, 5:15 p.m. CT
Preacher: The Rev. Winnie Varghese, Trinity Wall Street, Episcopal Diocese of New York
Celebrant: Bishop Marc Andrus, Episcopal Diocese of California

Wednesday, July 11: Benedict of Nursia, Abbot of Monte Cassino, c. 540, 5:15 p.m. CT
Preacher: Brother Aiden Owen, Holy Cross, Episcopal Diocese of New York
Celebrant: The Rev. Canon Michael Barlowe, Secretary of the General Convention and Executive Officer

Thursday, July 12: Closing Holy Eucharist, 7:30 p.m. CT
Preacher: Bishop Jennifer Baskerville-Burrows, Episcopal Diocese of Indianapolis
Celebrant: Presiding Bishop Michael Curry

Britain’s Methodists debate Church of England full communion proposals

Tue, 07/03/2018 - 5:30pm

[Anglican Communion News Service] The Methodist Church of Great Britain has debated proposals that could see it enter into a full communion agreement, including the interchange of ministries, with the Church of England. The proposals are contained in a report “Mission and Ministry in Covenant”, which was published last year. The Church of England’s General Synod debated the report in February, and called for additional work to be undertaken on it. On July 2, the Methodist Church adopted similar motion at its annual conference, which is meeting this week in Nottingham.

Read the entire article here.

Editor’s note: Full communion between the Episcopal Church and the United Methodist Church has been proposed. The General Convention, meeting now until July 13, will discuss that proposal via Resolution A041. The resolution would have convention receive “A Gift to the World, Co-Laborers for the Healing of Brokenness” and commend it for “prayerful consideration by all Episcopalians during the coming triennium of this significant step forward in response to our Lord’s fervent wish ‘that all may be one.’”

Social media updates from General Convention 2018 in Austin, Texas

Tue, 07/03/2018 - 12:50pm

[Episcopal News Service] Episcopalians and Episcopal leaders from across the U.S. Episcopalians are beginning to gather in Austin, Texas, for the 79th General Convention, with committee meetings kicking off July 3 and legislative sessions on July 5.

You can follow social media updates from General Convention by following and posting with the hashtag #GC79, and we will be maintaining a feed that pulls in Tweets and Instagram photos below.

Guía sucinta de los principales asuntos que se abordarán en la 79ª. Convención General en Austin

Tue, 07/03/2018 - 12:16pm

La 79ª. reunión de la Convención General comienza oficialmente el 5 de julio y se extiende hasta el día 13 en el Centro de Convenciones de Austin. Foto del Centro de Convenciones de Austin.

[Episcopal News Service — Austin, Texas] Los episcopales empiezan a llegar aquí días antes del inicio oficial, el 5 de julio, de la 79ª. Convención General en el Centro de Convenciones de Austin.

Como es usual, la agenda a que se enfrenta la Cámara de Obispos y la Cámara de Diputados está tan repleta que se han fijado reuniones del comité legislativo para la noche del 3 de julio y la mañana del día 4. Todo el programa provisional de la Convención se encuentra aquí. La Convención concluye el 13 de julio.

A continuación los resúmenes de algunas de las principales tareas que enfrenta la Convención General:

Igualdad matrimonial

El Equipo de Trabajo [de la Convención General] para el Estudio del Matrimonio  ha supervisado el uso de dos nuevos ritos matrimoniales que la Convención General aprobó para uso experimental en 2015 (Resolución A054) tanto para parejas del mismo sexo como para parejas de sexos opuestos y está consciente de la preocupación por el acceso desigual a esas liturgias experimentales. Su Informe del Libro Azul dice haber encontrado una amplia aceptación del rito a través de la Iglesia, a excepción de ocho obispos diocesanos, de las 101 diócesis nacionales, que no han autorizado su uso.

“Medios litúrgicos 1: Te bendeciré y serás una bendición”, fue uno de los ritos que la Convención General autorizó en 2015 para uso experimental. Foto de Church Publishing Inc.

El equipo de trabajo propone que la Convención le imponga a todos los obispos con jurisdicción que “faciliten a todas las parejas que soliciten casarse en esta Iglesia un acceso razonable y conveniente a estos ritos experimentales”. También la Convención tendría que decir que los obispos “continuarán la labor de dirigir a la Iglesia en una participación integral con estos materiales  y [que] seguirán proporcionando una generosa respuesta pastoral que cubra las necesidades de los miembros de esta Iglesia”.

Los episcopales que apoyan ese empeño han estado activos antes de la Convención. Demandando la bendición [Claiming the Blessing], [organización] que se creó en 2002 para abogar por la “plena inclusión de todos los bautizados en todos los sacramentos de la Iglesia”, según aparece en su cibersitio, ha publicado un texto de promoción o apoyo. Algunos episcopales de la Diócesis de Dallas han creado una página web llamada Querida Convención General [Dear General Convention] que incluye vídeos y testimonios escritos acerca de personas que no pueden casarse en esa diócesis.

El equipo de trabajo también propone el continuo uso de las liturgias como adiciones al Libro de Oración Común, así como enmiendas a otros ritos matrimoniales, prefacios y secciones del Catecismo del libro de oración para adoptar un lenguaje de género neutro.

Cinco obispos diocesanos y uno jubilado de la IX Provincia, en representación de las diócesis de Ecuador Litoral, Ecuador Central, República Dominicana, Venezuela y Honduras le han advertido al equipo de trabajo que si la Convención adopta cambios acerca del matrimonio que los obligaran “a la aceptación de prácticas sociales y culturales que no tienen base bíblica ni aceptación en la adoración cristiana”, esos cambios estarían “ahondando mucho más la brecha, la división, y la Novena Provincia tendrá que aprender a caminar sola”.  Los obispos de Colombia y Puerto Rico no firmaron la declaración.

El 28 de junio, los obispos Lawrence Provenzano, de Long Island; Dorsey McConnell de Pittsburgh y Nicholas Knisely de Rhode Island propusieron la Resolución B012, la cual continuaría el uso experimental de los ritos matrimoniales sin límite de tiempo y sin procurar una revisión del Libro de Oración Común de 1979. La Resolución propone que se facilite el acceso a las liturgias en todas las diócesis, sin que se requiera el permiso del obispo diocesano.  En lugar de eso, las congregaciones que quieran usar los ritos, pero cuyos obispos  hayan rehusado la autorización, pueden solicitar y recibirán una Supervisión Pastoral Episcopal Delegada (DEPO) de otro obispo de la Iglesia que facilitaría el acceso a las liturgias..

Un artículo anterior de Episcopal News Service sobre el tema del acceso al matrimonio se puede consultar aquí.

El equipo de trabajo también propone dos liturgias para bendecir las relaciones de parejas que hayan decidido no casarse por razones legales o económicas. Recomienda también que la Iglesia sopese nuevos modos de ministrar al creciente número de parejas que cohabitan en relaciones comprometidas y monógamas en lugar de casarse. La cobertura de ENS sobre estas recomendaciones pueden encontrarse aquí.

¿Revisar el Libro de Oración Común?

A la reunión de la Convención General este verano la invitan a considerar la manera en que ordena su oración comunitaria y por qué.

La Comisión Permanente de Liturgia y Música [SCLM, por su sigla en inglés] le ofrece a los obispos y diputados un plan para una revisión integral, tal como pidió la reunión de la Convención General en 2015, así como una vía para que la Iglesia dedique tiempo a discernir la configuración futura de su oración común [o comunitaria]. La primera opción llevaría a la Iglesia inmediatamente a un proceso de revisión completa del libro de oración que concluiría dentro de nueve años. La segunda llama a la Iglesia a sondear las profundidades de la teología del actual Libro de Oración Común, así como su utilidad como instrumento para la unidad en una Iglesia diversa para la evangelización y el discipulado. Si la convención acepta el segundo enfoque, éste incluiría nuevas traducciones del LOC.

La SCLM ha incluido “supuestos orientadores,” planes de trabajo, procesos y herramientas que se sugieren, cientos de páginas de material suplementario y presupuestos para cada enfoque. Los enfoques se describen en una porción del informe de la SCLM en el Libro Azul que se dio a conocer a la Iglesia el 13 de febrero. El informe del subcomité del libro de oración se encuentra aquí.

Un artículo de Episcopal News Service sobre las posibilidades se encuentra aquí.

La Iglesia Episcopal y el Movimiento #MeToo

La Convención sopesará el papel de la Iglesia Episcopal y su respuesta al movimiento #MeToo con resoluciones, reflexiones y la esperanza de la reconciliación.

En lo que podría ser una sesión extraordinaria, la Cámara de Obispos invita a los episcopales a un evento que han llamado “Liturgia de la Escucha”. La sesión del 4 de julio, programada de 5:15 PM a 7 PM (hora del Centro) en el espacio de culto reservado en el Centro de Convenciones de Austin, se ha definido como “un espacio sagrado para escuchar y para ulterior reconciliación”.

Entre tanto, se han presentado cerca de 30 resoluciones relacionadas con el tema. La mayoría de ellas provienen de los 47 miembros del Comité Especial de la Cámara de Diputados sobre Acoso y Explotación Sexuales nombrado en febrero por la Rda. Gay Clark Jennings, presidente de los diputados.

Un artículo de Episcopal News Service relacionado con el tema se encuentra aquí.

Salario para el presidente de la Cámara de Diputados

Presidir la Cámara de Diputados es sólo una de las obligaciones canónicas del presidente de la Cámara de Diputados. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

El asuntó que suscitó un excepcional comité de conferencia entre obispos y diputados en las últimas horas de la pasada convención —si el cargo de presidente de la Cámara de Diputados, actualmente sin paga, debería ser remunerado— se debatirá nuevamente.

La Convención de 2015 le pidió al Obispo Primado y a la presidente de la Cámara de Diputados que nombrara un equipo de trabajo para estudiar el asunto. El compensar económicamente a la persona que ejerza ese cargo [el de presidente de la C de D] se ha debatido durante décadas, y el Equipo de Trabajo para estudiar el Liderazgo de la Iglesia y la Compensación  ha llegado a la conclusión de que el trabajo del presidente de la Cámara de Diputados equivale a un empleo de jornada completa. En su Resolución A-028 [el equipo de trabajo] pide que se le otorgue un salario, pero no fija la cuantía del mismo. El equipo de trabajo le pidió al Consejo Ejecutivo que incluya un salario en su anteproyecto de presupuesto para 2019-2021. El Consejo asignó $900.000 para salario y beneficios de un empleo de jornada completa para un período de tres años.

Los partidarios del cambio dicen que convertir el cargo en un empleo remunerado ampliaría el número de personas dispuesto a postularse para una elección. Otros discrepan, diciendo que temen una “ampliación de funciones”, en forma de expansión de los deberes y autoridad del presidente.

Un grupo de obispos ha propuesto un acuerdo en forma de la Resolución B014 que instruiría al Consejo Ejecutivo a pagar los honorarios del director presidente “por servicios específicos prestados a fin de cumplir deberes requeridos por la Constitución y Cánones de la Iglesia.

Un artículo de Episcopal New Service sobre el tema aparece aquí.

Y la Resolución C042, propuesta por la IV Provincia de la Iglesia, pagaría lo que llama compensación per diem para la Presidente por ciertos aspectos de su trabajo, y de nuevo estudia el tema más amplio de la compensación.

Seguimiento sobre las tres prioridades de la Iglesia: evangelización, reconciliación y justicia raciales y cuidado de la creación

Una parte importante del debate sobre la evangelización en la Convención General se centrará en la continuación del mayor apoyo de la Iglesia por la fundación de iglesias y nuevos ministerios regionales, tal como se incluyen en la Resolución A005. Pero otras resoluciones asignadas al Comité de Evangelización y Fundación de Iglesias muestran la amplia gama de criterios sobre este fértil terreno espiritual, incluido el papel de las redes sociales y los nexos entre evangelización y la mayordomía del medioambiente. El comité también revisará una propuesta que pondría más énfasis en cuán bien los antecedentes demográficos de los líderes del ministerio reflejan los de la comunidad que ellos buscan servir.

El obispo primado Michael Curry de pie ante la estatura de Robert E. Lee en Charlottesville, Virginia, el 7 de septiembre de 2017, con el Rdo. Paul Walker, rector de la vecina iglesia episcopal de Cristo. La estatua aparece cubierta de plástico, en tanto el municipio se enfrenta a la impugnación legal a la remoción del monumento. Foto de David Paulsen/ENS.

Una serie de impactantes incidentes raciales en los meses que antecedieron a la 78ª. Convención General, especialmente  la masacre ocurrida en la iglesia metodista episcopal africana Emmanuel, en Charleston, Carolina del Sur, ayudó a aprobar en Salt Lake City varias resoluciones acerca del racismo. Entre ellas se destacaba la Resolución C019, que llama a los funcionarios de la Iglesia a desarrollar una amplia respuesta denominacional a la injusticia racial. Cómo llevar adelante esos empeños será la cuestión crucial a que se enfrente el Comité de Justicia y Reconciliación Raciales. Pero el racismo y la reparación racial son temas tan amplios, tanto social como espiritualmente, que se espera que el debate se expanda mucho más allá de una sola resolución o incluso un solo comité. Otras resoluciones a debatir incluyen una que estudia la trayectoria de la Iglesia en la diversificación de su liderazgo y otra que cuestiona si el término “antirracismo” debería reemplazarse por otro que aluda a la transformación espiritual que se busca en esa tarea.

En apoyo a los agricultores locales, a los impuestos al carbón y las emisiones, la oposición al racismo medioambiental y [a favor] de la continua participación de los episcopales en el Acuerdo Climático de París son algunas de las resoluciones de la mayordomía del medioambiente y el cuidado de la creación que serán debatidas en la 79ª. Convención General. Una lista de las resoluciones sobre mayordomía medioambiental y cuidado de la creación se encuentra aquí.

Formulación del presupuesto trienal 2019-2021

El Comité Permanente Conjunto de Programa, Presupuesto y Finanzas  (PB&F por su sigla en inglés) ya ha comenzado a trabajar en el anteproyecto del presupuesto trienal 2019-2021 que el Consejo Ejecutivo aprobó en enero.

El total de ingresos en el anteproyecto presupuestario del Consejo de $133,7 millones cubriría un monto igual en gastos, con un pequeñísimo superávit de sólo $2.654. El presupuesto trienal  es aproximadamente unos $8,7 millones más que el aprobado por la reunión de la Convención General de 2015 para el trienio actual 2016-2018.

En la reunión de la Convención General en 2015, los obispos y diputados cambiaron el actual sistema de solicitud voluntaria por una tasación obligatoria, a partir del ciclo presupuestario 2019-2021. El anteproyecto del Consejo prevé que hasta unas 20 diócesis obtendrán dispensas totales o parciales de esos pagos conforme al sistema que entrará en vigor en el nuevo trienio.

Al PB&F le pedirán también que tome en consideración la Resolución B001 que propone abolir la tasación universal obligatoria y adoptar un sistema de financiación diocesana del presupuesto trienal de la Iglesia que se basa en cuánto gasta cada diócesis como promedio por congregación en su presupuesto anual.

El PB&F se propone tener una audiencia abierta sobre el presupuesto a las 7:30 PM del 5 de julio. Su presupuesto final debe presentarse a una sesión conjunta de las cámaras de Obispos y de Diputados a más tardar tres días antes de que la Convención concluya. Según el programa provisional de la Convención, esa presentación está programada para las 10:30 AM (hora del Centro) el 11 de julio.

Paz en el Oriente Medio

Presiding Bishop Michael Curry, left, and Anglican Archbishop in Jerusalem Suheil Dawani walk March 26 through the barren area between an Israel checkpoint and Gaza City. They were going to visit the Anglican Al Ahli Arab Hospital. Their journey took place five days before violence broke out along the fence that separates Israel and the Gaza Strip. Photo: Sharon Jones

En la Convención General,  se esperan numerosas resoluciones sobre temas relacionados con Israel y Palestina General cuando la reunión comience. Al menos tres se han presentado hasta ahora, entre ellas uno propuesta por la Diócesis de California que reintroduce una presión para desinvertir  en “esas compañías que lucran de la ocupación de Israel de territorios palestinos o cuyos productos o acciones apoyan la infraestructura de la ocupación”.

El compromiso empresarial no será el único tema relacionado con Tierra Santa. Dos resoluciones adicionales piden mayor atención al sufrimiento de los niños palestinos, incluidos los que son juzgados en tribunales militares israelíes.

Un grupo de obispos y diputados a quienes se les pidió que encontraran una manera de capear las discusiones, con frecuencia espinosas, de la política de la Iglesia Episcopal hacia Israel y Palestina, ha anunciado sus recomendaciones de auspiciar un debate abierto y productivo sobre estos asuntos en esta reunión de la Convención.  Un artículo de Episcopal News Service sobre esos planes se encuentra aquí.

Cómo seguir el quehacer de la Convención General

Un centro mediático, dirigido por la Oficina de Comunicaciones de la Iglesia Episcopal, ofrece a personas de todas partes la oportunidad de seguir las actuaciones de la Convención. Eso incluirá transmisiones en directo de las sesiones de la Cámara de Obispos y de la Cámara de Diputados, un calendario, cultos y conferencias de prensa diarios. Los titulares de Episcopal News Service se utilizarán en el sitio. Puede encontrar el centro aquí.

El centro mediático brinda la oportunidad de seguir las actuaciones de la Convención.  Eso incluirá transmisiones en directo de las sesiones de la Cámara de Obispos y de la Cámara de Diputados, un calendario, cultos y conferencias de prensa diarios. Los titulares de Episcopal News Service se utilizarán en el sitio.

Personas que no son obispos o diputados pueden estar al tanto del progreso de las resoluciones legislativas a través de la llamada Carpeta Virtual aquí. El sitio reproduce la configuración de los iPads prestados a obispos y diputados y cambia con ella en tiempo real. La versión de Internet también incluye las agendas diarias de cada cámara, calendarios para cada día y diarios (una lista de mensajes que se intercambian las cámaras en que se informan mutuamente de las decisiones tomadas), calendarios e informes de comités. Contiene fichas para verificar las actuaciones que están teniendo lugar y las enmiendas que se presentan desde el pleno en cada cámara.

Además, se puede disponer de una aplicación [app] gratuita para cualquier teléfono inteligente o tableta que funcione con Android 4.4 o IOS 8.0 o posterior. La app contiene horarios, mapas, información de proveedores, órdenes del día, servicios de culto y otros materiales útiles.

Descargue la app aquí o de la App Store o de Google Play, y luego ingrese el código 79GC cuando se lo pidan. La app también puede usarse en una computadora. Ese enlace está aquí.

— Esta guía se compiló a partir de los redactores y editores David Paulsen y Mary Frances Schjonberg de Episcopal News Service, y la jefa de redacción de ENS Lynette Wilson. Traducción de Vicente Echerri.

Here’s a summary guide to the major issues facing the 79th meeting of General Convention in Austin

Mon, 07/02/2018 - 8:01am
The 79th meeting of the General Convention ofically begins July 5 and runs until July 13 at the Austin Convention Center. Photo: Austin Convention Center

[Episcopal News Service — Austin, Texas] Episcopalians are starting to arrive here ahead of the official July 5 start of the 79th General Convention at the Austin Convention Center.

As usual, the agenda facing the House of Bishops and the House of Deputies is so packed that legislative committee meetings are set for the evening of July 3 and the morning of July 4. The complete draft convention schedule is here. Convention concludes on July 13.

For a general guide to convention, see the Episcopal News Service story “Episcopalians preparing for 79th General Convention in Austin can expect ‘a real Texas welcome’”

Here are summaries of some of the major work facing General Convention:

Marriage equality

General Convention’s Task Force on the Study of Marriage has monitored the use of two new marriage rites General Convention approved in 2015 for trial use (Resolution A054) by both same-sex and opposite-sex couples and is aware of concern about unequal access to the trial use liturgies. Its Blue Book Report says it found widespread acceptance of the rite across the church except eight diocesan bishops in the 101 domestic dioceses have not authorized their use.

“Liturgical Resources 1: I Will Bless You, and You Will Be a Blessing” was one of the rites General Convention authorized in 2015 for trial use. Photo: Church Publishing Inc.

The task force is proposing that convention require all bishops in authority to “make provision for all couples asking to be married in this church to have reasonable and convenient access to these trial rites.” It also would have convention say that bishops will “continue the work of leading the church in comprehensive engagement with these materials and continue to provide generous pastoral response to meet the needs of members of this church.”

Episcopalians who support that effort have been active ahead of convention. Claiming the Blessing, which formed in 2002 to advocate for the “full inclusion of all the baptized in all sacraments of the church, according to its website, has published an advocacy piece. Some Episcopalians in the Diocese of Dallas have developed a website called “Dear General Convention” that includes videos and written stories about people who cannot be married in that diocese.

The task force is also calling for continued trial use of the liturgies as additions to the Book of Common Prayer, as well as amendments to the prayer book’s other marriage rites, prefaces and sections of the Catechism to make language gender neutral.

Five Province IX diocesan bishops and one retired bishop representing the dioceses of Ecuador Litoral, Ecuador Central, the Dominican Republic, Venezuela and Honduras warned the task force that if convention makes changes about marriage that would force them “to accept social and cultural practices that have no Biblical basis or acceptance in Christian worship,” the action would “greatly deepen the breach, the division and the Ninth Province will have to learn to walk alone.” The bishops of Colombia and Puerto Rico did not sign the statement.

On June 28, Long Island Bishop Lawrence Provenzano, Pittsburgh Bishop Dorsey McConnell and Rhode Island Bishop Nicholas Knisely proposed Resolution B012, which would continue trial use of the marriage rites without a time limit and without seeking a revision of the 1979 Book of Common Prayer. The resolution proposes that access to the liturgies be provided for in all dioceses, without requiring the permission of the diocesan bishop. Instead, congregations that want to use the rites but whose bishops have refused permission may receive Delegated Episcopal Pastoral Oversight (DEPO) from another bishop of the church who would provide access to the liturgies.

An earlier Episcopal News Service story on the marriage access issue is here.

The task force also proposes two liturgies for blessing the relationships of couples who choose not to marry for legal or financial reasons. It also recommends that the church ponder new ways to minister to the growing number of people who cohabitate in committed and monogamous relationships rather than marry. ENS coverage of those recommendations can be found here.

Revising the Book of Common Prayer?

This summer’s meeting of General Convention is being invited to consider how it orders its common prayer and why.

The Standing Commission on Liturgy and Music is offering bishops and deputies a comprehensive plan for revision, as requested by the 2015 meeting of General Convention, as well as a way for the church to spend time discerning the future shape of its common prayer. The first option would move the church immediately into a full-blown prayer book revision process that would be completed in nine years. The second would call on the church to plumb the depths of the current Book of Common Prayer’s theology, as well as its usefulness as a tool for unity in a diverse church, for evangelism and discipleship. If convention agrees to the second approach, this would include new BCP translations.

The SCLM has included “guiding assumptions,” work plans, suggested processes and tools, hundreds of pages of supplemental material and budgets for each approach. The approaches are described in a portion of the SCLM’s Blue Book report released to the church Feb. 13. The prayer book subcommittee’s report is here.

An Episcopal News Service story on the possibilities is here.

The Episcopal Church and the #MeToo movement

Convention will ponder the Episcopal Church’s role in and response to the #MeToo movement with resolutions, reflections and the hope for reconciliation.

In what could be an extraordinary session, the House of Bishops is inviting Episcopalians to a July 4 “Liturgy of Listening” event. The session, planned for 5:15 to 7 p.m. CT in the worship space set up in the Austin Convention Center, has been called “a sacred space for listening and further reconciliation.”

Meanwhile, close to 30 related resolutions have been filed. The bulk of them are from the 47 members of the special House of Deputies Committee on Sexual Harassment and Exploitation appointed in February by the Rev. Gay Clark Jennings, deputies’ president.

A related Episcopal News Service story is here.

A salary for the president of the House of Deputies

Presiding over the House of Deputies is just one of the canonically required duties of the president of the House of Deputies. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

The issue that prompted a rare conference committee between bishops and deputies in the waning hours of the last convention – whether the currently unpaid position of president of the House of Deputies should be salaried – will return for consideration.

The 2015 meeting of convention called for the presiding bishop and the president of the House of Deputies to appoint a task force to study the issue. The issue of compensating that officeholder has been discussed for decades, and the Task Force to Study Church Leadership and Compensation has concluded that the president of the House of Deputies’ work amounts to a full-time job. Its Resolution A-028 calls for a salary, but does not set an amount. The task force asked Executive Council to include a salary in its draft 2019-2021 budget. Council budgeted $900,000 for a full-time salary and benefits for the three years.

Supporters of the change say making the office a paid job would broaden the pool of people able to consider running for election. Other disagree, some saying they fear “mission creep” in the form of an expansion of the president’s duties and authority.

A group of bishops has proposed a compromise in the form of Resolution B014 that would direct the Executive Council to pay the president director’s fees “for specific services rendered in order to fulfill duties required by the church’s Constitution and Canons.”

An Episcopal New Service story on the issue is here.

And, Resolution C042, proposed by Province IV of the church, would pay what it calls per diem compensation for the president when for certain aspects of her or his work, and once again study the larger issue of compensation.

Following up on the church’s three priorities: evangelism, racial reconciliation and justice and care of creation

A major part of the discussion on evangelism at General Convention will focus on continuation of the church’s increased support for church planting and new regional ministries, as encompassed by Resolution A005. But other resolutions assigned to the Evangelism and Church Planting Committee show the broad range of thinking about this fertile spiritual ground, including the role of social media and the ties between evangelism and stewardship of the environment. The committee also will review a proposal that would focus more attention on how well ministry leaders’ demographic backgrounds mirror those of the communities they seek to serve.

Presiding Bishop Michael Curry stands at the foot of the Robert E. Lee statue in Charlottesville, Virginia, on Sept. 7, 2017, with the Rev. Paul Walker, rector of the nearby Christ Episcopal Church. The statue had been wrapped in plastic while the city fights a legal challenge to the monument’s removal. Photo: David Paulsen/Episcopal News Service

A range of shocking racial incidents in the months leading up to the 78th General Convention, especially the massacre at Emanuel African Methodist Episcopal Church in Charleston, South Carolina, helped fuel passage in Salt Lake City of a number of resolutions about racism. Prominent among them was Resolution C019, which called on church officers to develop a church-wide response to racial injustice. How to follow through with those efforts will be the core question before the Racial Justice and Reconciliation Committee. But racism and racial healing are such big topics, both socially and spiritually, that the discussion is expected to expand well beyond a single resolution or even a single committee. Additional resolutions to be discussed include one studying the church’s track record of diversifying its leadership and another that questions whether “anti-racism” should be replaced with a term that alludes to the spiritual transformation sought in this work.

Supporting local food growers, carbon taxes and offsets, opposition to environmental racism and Episcopalians’ continued participation in the Paris Climate Agreement are some of the stewardship of the environment and creation care resolutions set for discussion at the 79th General Convention. A list of environmental stewardship and care of creation resolutions is here.

Formulating the 2019-2021 triennial budget

The Joint Standing Committee on Program, Budget and Finance (PB&F) has already begun work on the draft 2019-2021 triennium budget that Executive Council passed in January.

The total income in council’s draft budget of $133.7 million would pay for an equal amount in expenses, with a very small surplus of just $2,654. The triennial budget is up about $8.7 million from that approved by the 2015 meeting of General Convention for the current 2016-2018 triennium.

At the 2015 meeting of General Convention, bishops and deputies turned the current voluntary asking system into a mandatory assessment, beginning with the 2019-2021 budget cycle. Council’s draft anticipates that up to 20 dioceses will get full or partial waivers of those payments under a system that will go into effect in the new triennium.

PB&F will also be asked to consider Resolution B001 to scrap the mandatory across-the-board assessment and adopt a system of diocesan funding of the church’s triennial budget based on how much each diocese spends on average per congregation in their annual budget.

PB&F plans an open hearing on the budget at 7:30 p.m. July 5. Its final budget must be presented to a joint session of the Houses of Bishops and Deputies no later than the third day before convention’s scheduled adjournment. According to the draft convention schedule, that presentation is set to take place at 10:30 a.m. CDT on July 11.

Middle East peace

Presiding Bishop Michael Curry, left, and Anglican Archbishop in Jerusalem Suheil Dawani walk March 26 through the barren area between an Israel checkpoint and Gaza City. They were going to visit the Anglican Al Ahli Arab Hospital. Their journey took place five days before violence broke out along the fence that separates Israel and the Gaza Strip. Photo: Sharon Jones

Numerous General Convention resolutions are expected on topics related to Israel and Palestine by the time the gathering gets. At least three have been submitted so far, including one proposed by the Diocese of California that reintroduces a push for divestment from “those companies that profit from Israel’s occupation of Palestinian lands or whose products or actions support the infrastructure of the occupation.”

Corporate engagement won’t be the only topic related to the Holy Land. Two additional proposed resolutions call for greater attention to the plight of Palestinian children, including those being tried in Israeli military courts.

A group of bishops and deputies who were asked to find a way to navigate the often-thorny discussions of Episcopal Church policy toward Israel and Palestine has announced its recommendations for fostering open and productive debate on those issues at this meeting of convention. An Episcopal News Service story about those plans is here.

How to follow the work of General Convention

A media hub, operated by the Episcopal Church’s Office of Communication, offers people everywhere the opportunity to follow the convention’s proceedings. It will include live streams of sessions from the House of Bishops and the House of Deputies, a calendar, daily worship and daily media briefings. Episcopal News Service’s headlines will feed into the site. You can find the hub here.

The media hub offers the opportunity to follow convention’s proceedings. It will include live streams of sessions from the House of Bishops and the House of Deputies, a calendar, daily worship and daily media briefings. Episcopal News Service’s headlines will feed into the site.

People who are not bishops or deputies can check the progress of legislative resolutions  via the so-called Virtual Binder here. The site mirrors the setup on bishops’ and deputies’ loaner iPads and changes along with it in real time. The online version also includes each house’s daily agendas, calendars for each day and journals (a list of messages sent between the houses informing the other of actions taken), committee calendars and reports. It contains tabs for checking on current action and floor amendments in each house.

In addition, a free app is available for any smartphone or tablet running Android 4.4 or IOS 8.0 or later. The app contains schedules, maps, vendor information, daily orders of worship services and other useful materials.

Download the app here or from the App Store or Google Play, and then enter the code 79GC when prompted. The app can also be used on a computer. That link is here.

— This guide was compiled from reporting by Episcopal News Service editor/reporters David Paulsen and Mary Frances Schjonberg, ENS Managing Editor Lynette Wilson.  

Episcopalians preparing for 79th General Convention in Austin can expect ‘a real Texas welcome’

Mon, 07/02/2018 - 6:00am

The 79th General Convention will be held at the Austin Convention Center from July 5 to 13, with registration and orientation already underway.

[Episcopal News Service] Is Austin, Texas, ready to welcome thousands of Episcopalians for the two weeks of church business and socializing known as General Convention? Episcopalians from around the church certainly are ready for Austin.

“It is my hope and prayer that this General Convention will truly embody and model what it means to follow the way, the teachings and in the spirit of Jesus of Nazareth,” Presiding Bishop Michael Curry said in a written statement to Episcopal News Service. “That means taking seriously being a part of the Jesus Movement, not only in the church but in the world.

“My prayer is that our GC will truly be a witness to the way of love that Jesus taught us.”

The 79th General Convention officially gets underway July 5 at the Austin Convention Center, though registration, orientation and pre-convention activities start July 1. According to the House of Deputies, this is the first time since 1970, when women were permitted to be seated as deputies, that the deputies will be majority female, and this General Conventions boasts the youngest and most diverse group of legislative committee officers ever.

“As Christians, we know that scripture tells us over and over again not to be afraid, and we know that we are called to make a faithful and courageous response when the people of God are hurting and vulnerable,” the Rev. Gay Clark Jennings, president of the House of Deputies, said in a statement to ENS. “And so, while we are at General Convention, we need to be faithful in considering the many creative and hope-filled proposals related to the three priorities established by the last General Convention: racial justice and reconciliation, evangelism and church planting, and environmental stewardship and care of creation.

“As we do so, we will be called upon to make challenging decisions about how to fund our hopes for vastly increased mission and ministry and how to follow where God is leading us.”

Planners of the Episcopal Church’s largest churchwide gathering, held every three years, already are on the ground in Texas’ capital, putting the final pieces in place for a successful convention.

“There’s a new energy in general in our church, and I think most everybody knows that. And General Convention is no exception,” the Rev. Michael Barlowe, General Convention’s executive officer, said in an interview with ENS. “We have a lot of serious matters that we’re going to look at, but they’re being done in an atmosphere of hopefulness and a real conviction that God is going to be with us.”

Estimating attendance can be difficult until General Convention gets underway, but Barlowe said around 10,000 people are expected to participate in all or part of the convention.

Come visit the Office of Development at The Episcopal Church's General Convention in Austin, TX, July 3 – 13!#GiveEpiscopal #GC79 #LoveIsTheWay pic.twitter.com/gFdeUtlZh5

— TEC Development (@EpiscopalDev) June 28, 2018

Unlike at some past General Conventions, no single issue is expected to boil over into controversy over the nine days that the House of Bishops and House of Deputies are in session, though bishops and deputies are looking forward to thoughtful discernment and spirited discussion on a long list of resolutions, addressing topics ranging from Israel-Palestine to spending more money on church planting, as well as whether to revise the prayer book and how to settle the question of same-sex marriage access.

This General Convention also has several new focal points, including TEConversations, three joint sessions that will feature panel discussions on evangelism, racial reconciliation and care of creation.

“General Convention is one of our most important churchwide convenings. It felt important to invite the whole church into this deep and diverse engagement around ministries we share in the Jesus Movement,” the Rev. Stephanie Spellers, the presiding bishop’s canon for evangelism, reconciliation and creation care, said in an email.

Additional events have been scheduled to highlight the church’s outreach on the issues of sexual harassment, gun violence and immigration. And General Convention organizers are expecting the biggest turnout of convention at a revival service planned for July 7, similar to the series of revivals led by Curry in various Episcopal dioceses since February 2016.

For Episcopalians who are making their way to Austin for General Convention and for those planning to follow along from home, here’s a summary of what to expect.

How to prepare and to follow along

The best place for any General Convention participant or observer to start is the convention’s own website, generalconvention.org, which is loaded with orientation materials, schedules and legislative information, as well as video introductions from Curry, Jennings and Barlowe.

You’ll also find the Blue Book Reports generated by the various advisory bodies that were formed in response to past General Convention resolutions.

General Convention also has a mobile app again this year with a robust collection of digital tools to help navigate everything from the convention hall to the legislative agenda. The app can be downloaded onto a smartphone or accessed on a web browser at eventmobi.com/79gc.

Once legislative sessions get underway, Episcopalians anywhere in the world can watch live video streams of the hearings and discussions through General Convention’s Media Hub.

“We’re trying to make this much more open to everybody, whether they’re in Austin or not,” Barlowe said.

Schedule and agenda

Registration will begin at 9 a.m. July 3, and the exhibit hall opens that day at noon. Barlowe said General Convention sold out all available exhibit space, so look for a wide variety of interactive exhibits, presentations and featured ministries, such as a ministry from the Diocese of California that makes communion bread from what are known as ancient grains.

Legislative hearings get underway July 3, and Curry and Jennings are scheduled to address General Convention later that day. Legislative sessions will be held beginning at 8 a.m. July 5 and will continue through the final day, July 13.

Diocese of Newark Deputies the Rev. Joseph Harmon and the Rev. John Mennell show off the loaner iPads assigned to all deputies and bishops for the Salt Lake City meeting of General Convention in 2015. They contain a “Virtual Binder,” electronically replacing most of convention’s until then-traditional paper systems. Photo: Nina Nicholson/Diocese of Newark

This is the second time General Convention has gone paperless by giving bishops and deputies tablets and pointing them to the Virtual Binder, where information on all assigned resolutions appears. The Virtual Binder is a great tool, too, for those following General Convention remotely to find out what is on the agenda of each of the nearly two dozen committees.

ENS also has produced preview stories on a variety of issues expected to come before General Convention, and you can review those stories and updated coverage here. ENS’s summary guide to the issues can be found here.

The convention center

Formally known as the Neal Kocurek Memorial Austin Convention Center, the center in downtown Austin has just over 880,000 square feet, including five exhibit halls with a combined 247,052 square feet of column-free space. That is the sort of space General Convention requires, given that the gathering requires room for more than 1,000 to worship, a hall big enough for more than 800 deputies, one for the smaller House of Bishop, plus an exhibit hall and all the offices that will house the convention support staff.

The 79th meeting of the General Convention ofically begins July 5 and runs until July 13 at the Austin Convention Center. Photo: Austin Convention Center

The convention center is completely powered by renewable energy, primarily from two solar arrays, the most visible of which is a vertical array above the Trinity Street entrance.

House of Bishops’ meeting space is on level four. House of Deputies will meet on the first floor, next to the exhibit hall. One of the more discrete features of the convention space – its restrooms – became an unexpected flashpoint during the planning of General Convention because of legislation proposed by Texas lawmakers.

The bill would have required people to use public restrooms labeled with the gender shown on their government-issued identification. Such a measure threw into question plans for gender-neutral bathrooms at this General Convention, similar to those offered three years earlier at General Convention in Salt Lake City, Utah. Curry and Jennings issued a statement suggesting the Episcopal Church might change the convention location to a different state if the bill passed, depriving Austin of a much-sought-after economic boost.

But Texas’ so-called bathroom bill failed in August, and General Convention stayed put.

Introducing TEConversations

In 2015, General Convention established evangelism, racial reconciliation and care of creation as the three priorities for the subsequent triennium, and Curry has championed those priorities in his first three years as presiding bishop, including by hiring Spellers to oversee efforts on all three fronts.

The three 90-minute TEConversations organized by Spellers’ team will offer prominent showcases for such efforts while seeking to deepen the discussion on the core theological issues.

“The TEConversations are a way to open up a different kind of learning and engagement at General Convention,” Spellers said in an email. “We wanted to hear fascinating and unique perspectives on evangelism, reconciliation and creation care; mix the talks with art and song and film, and then open up an intentional space for small group sharing and conversation.

“The great hope is that it extends into the exhibit space and into churches far beyond who live-stream and host their own small groups.”

The racial reconciliation discussion is 10:30 a.m. July 6 and will feature Arno Michaelis, an author and former skinhead; Catherine Meeks, who heads the Diocese of Atlanta’s anti-racism commission, and the Rev. Nancy Frausto, a “Dreamer” from the Diocese of Los Angeles who was brought to the United States from Mexico as a child.

The discussion of evangelism will be at 2:30 p.m. July 7, and the panel will feature the Rev. Lauren Winner, a priest and author; Iowa Bishop Alan Scarfe, who led revivals at every congregation in his diocese last year, and the Rev. Daniel Velez-Rivera, a church planter in the Diocese of Virginia.

Care of creation will be the topic at 10:30 a.m. July 10. Panelists will be South Africa Archbishop Thabo Makgoba; the Rev. Stephanie Johnson, co-chair of the Stewardship of Creation Advisory Council, and Bernadette Demientieff, leader of a Native Alaskan group defending the Arctic National Wildlife Refuge.

New worship times and a Saturday revival

One big change at this General Convention is the worship times. In the past, by celebrating Eucharist each morning, it segmented the legislative schedule and sometimes led to truncated late-morning sessions. This time, the worship each day will take place in the evening.

The two exceptions are opening Eucharist at 9:30 a.m. July 5 and the Sunday worship on July 8, when attendees are encouraged to attend services in local parishes in Austin or the simple Eucharist that will be offered at the convention center at 10:30 a.m.

There will be nothing simple, however, about worship on July 7. That Saturday evening service, the revival-style worship featuring preaching by Curry, is expected to be the largest event of General Convention. It is open to the public, and turnout may get a boost from Curry’s increased profile after his royal wedding sermon in May.

“There’s never been anything like it,” Barlowe said of the revival. “For one thing, it’s going to be at a separate venue” – the Palmer Events Center across the Colorado River from the convention center.

Worship is scheduled from 5:30 to 7 p.m. and will be followed by a barbecue organized by the Diocese of Texas, which has been a gracious hometown host, Barlowe said.

“The clergy and lay leader have gone the extra mile,” Barlowe said. “They’re going to give us a real Texas welcome.”

Coming next week to #GC79… ready to learn more about the #WayofLove? #Episcopal #JesusMovement pic.twitter.com/MFfSEX8M1o

— C. Andrew Doyle (@TexasBishop) June 28, 2018

Parallel events during convention

Plenty of activities, in addition to legislative business, will be taking place in and around the convention center while the Episcopal Church gathers in Austin. One prominent example is the Episcopal Church Women’s Triennial, which is more than 100 years old. It will be July 5 to 11.

Barlowe also noted the Official Youth Presence, which is a group of 16 teens, two from each province, who have seat and voice in the House of Deputies and visit the House of Bishops. They often testify at committee hearings. The Young Adult Festival will be underway, as will General Convention’s program for children, including educational activities.

The bishops and deputies also have scheduled high-profile events on specific issues, starting with the House of Bishops’ listening session for Episcopalians to share stories of sexual harassment, abuse and exploitation at 5:15 p.m. July 4. The session, “Pastoral Response to #MeToo,” will include a selection of reflections submitted in advance.

Bishops United Against Gun Violence has scheduled a public witness event at Brush Square Park at 9:30 a.m. July 8. Speakers will include Philip and April Schentrup, Episcopalians from Florida whose daughter, Carmen, was one of the 17 students and educators killed by a gunman Feb. 14 at Parkland’s Marjory Stoneman Douglas High School. Abigail Zimmerman, a ninth-grader and Episcopalian from Texas, also will speak. She co-led a school walkout in March in response to the Parkland, Florida, massacre.

Heading to General Convention? Please join Bishops United Against Gun Violence at 9:30 am on Sunday July 8, for a public witness at Brush Square Park, across the street from the convention center in Austin. https://t.co/CtZMuYENat #gc79 #Episcopal

— The Cross Lobby (@TheCrossLobby) June 21, 2018

And the House of Deputies announced last week that church leaders were organizing a visit to an immigration detention facility to highlight the recent controversy over the Trump administration’s “zero tolerance” immigration policy toward migrant families crossing the border illegally with children. A prayer service is planned for about noon July 8 outside the T. Don Hutto Residential Detention Center. The privately owned prison is operated for U.S. Immigrations and Customs Enforcement, or ICE, in Taylor, Texas, about a 40-minute drive northeast of Austin.

Curry and Jennings, who plan to attend the prayer service, arranged to delay the Sunday legislative calendar by an hour to accommodate bishops and deputies who also want to participate.

– David Paulsen is an editor and reporter for the Episcopal News Service. He can be reached at dpaulsen@episcopalchurch.org. The Rev. Mary Frances Schjonberg, senior editor and reporter, contributed to this story.

Tres obispos proponen una solución para el acceso pleno a los ritos matrimoniales de parejas del mismo sexo

Mon, 07/02/2018 - 5:54am

“Medios litúrgicos 1: Te bendeciré y serás una bendición”, fue uno de los ritos que la Convención General autorizó en 2015 para uso experimental. Foto de Church Publishing Inc.

[Episcopal News Service] Tres obispos han propuesto una resolución sobre el matrimonio [de parejas] del mismo sexo que “busca garantizar que todo el pueblo de Dios tenga acceso a todas las liturgias matrimoniales de la Iglesia, independientemente de la diócesis, si bien respetando la dirección pastoral y la conciencia del obispo local”.

Lawrence Provenzano, obispo de Long Island; Dorsey McConnell, obispo de  Pittsburgh  y Nicholas Knisely , obispo de Rhode Island dijeron en un comunicado de prensa en las últimas horas del 28 de junio que su Resolución B012 es “un intento de hacer avanzar la Iglesia en una atmósfera de respeto mutuo, reconciliación y el amor de Jesucristo”.

La resolución sigue autorizando los dos ritos matrimoniales de uso experimental aprobados por la reunión de la Convención General en 2015 sin límite de tiempo y sin procurar una revisión del Libro de Oración Común de 1979.

“Dado nuestro particular momento en la historia, esta resolución ofrece una manera de progresar para toda la Iglesia sin la posible interrupción de un ministerio que podría provocar la propuesta revisión del Libro de Oración Común”, dijeron los tres obispos.

La Resolución B012 propone que en todas las diócesis se facilite el acceso a las liturgias, sin que requiera el permiso del obispo diocesano. En lugar de eso, las congregaciones que quieran usar los ritos, pero cuyos obispos  hayan rehusado la autorización, pueden solicitar y recibirán una Supervisión Pastoral Episcopal Delegada (DEPO) de otro obispo de la Iglesia que facilitaría el acceso a las liturgias. La DEPO es un mecanismo concebido por la Cámara de Obispos hace 14 años para congregaciones que discrepen con sus obispos diocesanos en materia de sexualidad humana y otros asuntos teológicos.

El acceso a los sitos ha sido un punto de fricción desde el comienzo en un pequeño número de diócesis.

La Convención General en 2015 autorizó los dos ritos matrimoniales para uso experimental (Resolución A054) tanto para parejas del mismo sexo como de sexos opuestos. Los obispos y los diputados también hicieron la definición canónica (mediante la Resolución A036) del género neutro del matrimonio.

El Equipo de Trabajo para el Estudio del Matrimonio dijo en su Informe del Libro Azul haber encontrado una amplia aceptación del rito a través de la Iglesia, excepto que ocho obispos diocesanos, de las 101 diócesis nacionales, no habían autorizado su uso.

El equipo de trabajo propone (por vía de la Resolución A085) que la Convención exija a todos los obispos con jurisdicción que “tomen medidas para que todas las parejas que soliciten casarse en esta Iglesia tengan un acceso razonable y conveniente a estos ritos experimentales”. La Convención también tendrá que decir que los obispos “continuarán la labor de dirigir a la Iglesia en una participación integral con estos materiales  y seguirán proporcionando una generosa respuesta pastoral que cubra las necesidades de los miembros de esta Iglesia”.

Los episcopales que apoyan ese empeño han estado activos antes de la Convención. Demandando la bendición [Claiming the Blessing], [organización] que se creó en 2002 para abogar por la “plena inclusión de todos los bautizados en todos los sacramentos de la Iglesia”, según aparece en su cibersitio, ha publicado un texto de promoción o apoyo. Algunos episcopales de la Diócesis de Dallas han creado una página web llamada Querida Convención General [Dear General Convention] que incluye vídeos y testimonios escritos acerca de personas que no pueden casarse en esa diócesis.

La  Resolución A085 del equipo de trabajo también pide la adición de las liturgias de uso experimental al Libro de Oración Común. Y propone cambios a otros ritos matrimoniales, así como a prefacios y secciones del Catecismo del libro de oración para adoptar un lenguaje de género neutro.

La Iglesia Episcopal incluye 10 diócesis en jurisdicciones civiles fuera de Estados Unidos que no permiten el matrimonio de parejas del mismo sexo. Puesto que los Cánones de la Iglesia exigen acatamiento tanto a los requisitos civiles como canónicos para el matrimonio, la Convención de 2015 no autorizó el uso de liturgias experimentales en esas diócesis.

Cinco obispos diocesanos y uno jubilado de la IX Provincia, en representación de las diócesis de Ecuador Litoral, Ecuador Central, República Dominicana, Venezuela y Honduras le han advertido al equipo de trabajo que si la Convención adopta cambios acerca del matrimonio que los obligaran “a la aceptación de prácticas sociales y culturales que no tienen base bíblica ni aceptación en la adoración cristiana”, esos cambios estarían “ahondando mucho más la brecha, la división, y la Novena Provincia tendrá que aprender a caminar sola”. Los obispos de Colombia y Puerto Rico no firmaron la declaración.

Para abordar sus preocupaciones, la Resolución B012 también pide la creación de un Equipo de Trabajo sobre la Comunión frente a la Diferencia, “encargado de encontrar una senda duradera para todos los episcopales en una sola Iglesia, sin retroceder a la clara decisión de la Convención de extender el matrimonio a todas las parejas, y su firme compromiso de proporcionarles acceso a todas las parejas que buscan casarse en esta Iglesia”, dice el comunicado de prensa de los tres obispos. El equipo de trabajo buscará una vía coherente con la normativa de la Iglesia y la declaración de la Cámara de Obispos ““Comunión frente a la Diferencia” en 2015, que dio lugar a que varios obispos objetaran las decisiones de la Convención sobre el matrimonio.

Siete obispos, cinco de los cuales rehusaron autorizar los ritos y dos de los cinco que firmaron la declaración de la IX Provincia, dijeron el 28 de junio que acatarían la Resolución B012 si era aprobada.

“De aprobarse la propuesta que tenemos ante nosotros, confiaríamos en caridad las congregaciones que no lean la Sagrada Escritura de esta manera al cuidado de otros obispos en la Iglesia Episcopal con quienes nos mantenemos unidos en el bautismo”, escribieron. “Si bien no podemos respaldar todos los aspectos de esta propuesta, agradeceríamos si nos ayuda a seguir contendiendo unos con otros por la verdad [y] en amor dentro de un solo cuerpo”.

ProvenzanoMcConnell y Knisely encomiaron esa promesa. Dijeron, además, “puesto que los Cánones de la Iglesia dicen que la Convención General puede fijar normas y condiciones para ritos de uso experimental, las normas y condiciones que se especifican en esta resolución tienen por extensión fuerza canónica. Todos los obispos están obligados a aceptar esas normas y condiciones, conforme al derecho canónico. Creemos que ellos las defenderán si las impugnan”.

Los obispos proponentes afirman en su comunicado de prensa que su propuesta “les permite a los conservadores florecer dentro de las estructuras de la Iglesia Episcopal, pero no a expensas de congregaciones progresistas en diócesis conservadoras. Si bien a primera vista puede sonar innecesariamente complejo, es una ‘vía intermedia’que les da sitio a todos en una misma Iglesia”.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora principal y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

La Convención General se prepara para conversaciones expansivas sobre racismo y reparación racial

Mon, 07/02/2018 - 5:52am

El Rdo. Paul Walker, rector de la iglesia episcopal de Cristo en Charlottesville, conversa con el obispo primado Michael Curry frente a la estatua del general Robert E. Lee en septiembre pasado. La estatua está cubierta con una lona en tanto el municipio enfrenta los desafíos a su decisión de quitar el monumento al general confederado. Foto de David Paulsen/ENS.

[Episcopal News Service] Líderes de la Iglesia Episcopal ya habían comenzado a pensar en las respuestas espirituales al racismo en 2015 cuando el impacto de los acontecimientos resaltó la urgencia de ese discernimiento.

Un joven supremacista blanco, entusiasta de la bandera confederada, abrió fuego el 17 de junio de 2015 en la iglesia africana metodista episcopal Emanuel, en Charleston, Carolina del Sur, y mató a nueve personas. La masacre, junto con noticias de incendios en iglesias negras y de policías que baleaban a negros desarmados, ayudó a la aprobación de la Resolución C019, que les pedía a los funcionarios de la Iglesia la creación de una respuesta denominacional a la injusticia racial, y hasta $2 millones fueron aprobados para esa tarea.

La masacre de Charleston, en particular, dejó a los obispos y diputados “con una sensación de conmoción e indignación, porque no creo que ellos pensaran que eso podía ocurrir en 2015” dijo, a Episcopal News Service, Heidi Kim, funcionaria del personal para la reconciliación racial.

Kim había estado en su cargo aproximadamente un año en ese tiempo. Desde entonces, ella ha colaborado en dirigir un equipo de miembros del personal de la Iglesia en llevar a cabo el mandato de la Resolución C019 a través de un marco convenido por los funcionarios de la Iglesia, incluido el obispo primado Michael Curry, que fue electo en 2015 como el primer líder negro de la Iglesia.

El equipo de reconciliación racial ha creado el marco para convertirse en la Amada Comunidad, que ahora es el eje central de los empeños de reconciliación racial de la Iglesia Episcopal. La manera de llevar adelante esos empeños será la interrogante esencial ante el Comité de Justicia y Reconciliación Raciales cuando se reúna en la 79ª. Convención General la semana próxima en Austin, Texas.

Pero el racismo y la reconciliación racial son temas de tal importancia, tanto social como espiritualmente, que se espera que el debate se expanda más allá de una sola resolución , o incluso de un solo comité, para incluir reuniones, eventos y exposiciones y  mostrarse en todos los  ámbitos del centro de convenciones del 5 al 13 de julio.

La Rda. Stephanie Spellers, canóniga del Obispo Primado par la evangelización, la reconciliación y el cuidado de la creación, pronuncia el discurso principal el 17 de enero en la  Conferencia Todos Nuestros Niños, en Columbia, Carolina del Sur. Foto de David Paulsen/ENS.

“El mundo nos necesita para tomar en serio la regeneración , la reconciliación y la justicia raciales”, dijo la Rda. Stephanie Spellers, canóniga del Obispo Primado para la evangelización, la reconciliación y el cuidado de la creación, en un correo electrónico. Eso sólo sucede cuando decimos la verdad sobre nuestras iglesias y la raza, proclamamos el sueño de la Amada Comunidad, ponemos en práctica el camino de Jesús de amarnos los unos a los otros y  reparamos las violaciones en nuestra sociedad y nuestras instituciones.

“Estoy ansiosa de ver a nuestra Iglesia compartir el saber y los recursos en apoyo de una adaptación aún más local y de compromiso con esta visión”.

La Resolución C019 fue sólo la más prominente de una serie de resoluciones sobre el racismo en 2015, y no era en modo alguno la primera vez que la Convención General abordaba el racismo. Resoluciones que datan de varias décadas han ayudado a orientar a la Iglesia a responder al racismo y a expiar por su propia complicidad en la injusticia racial y por su apoyo a sistemas racistas, desde la esclavitud a la segregación. El mandato en 2015 procuraba llevar esos empeños un paso adelante.

“La abominación y el pecado del racismo siguen plagando nuestra sociedad y nuestra Iglesia a un gran costo de vida y dignidad humanas; formalmente reconocemos nuestra participación histórica y contemporánea en este mal y nos arrepentimos de él” reza la C019Otra resolución, la A182, le pedía a la Iglesia que abordara el racismo sistémico en todos los niveles.

La Convención General de 2015 también identificó la reconciliación racial como una de tres prioridades para el trienio 2016-18, junto con la evangelización y el cuidado de la creación. Las tres prioridades se destacarán en Austin en tres sesiones conjuntas de la próxima Convención General.

Esas sesiones,  llamadas Conversaciones de la IE [TEConversations], presentaran discusiones con paneles de tres miembros sobre cada tema. La conversación sobre reconciliación racial abrirá la serie el 6 de julio, de 10:30 AM a mediodía, con los panelistas Catherine Meeks, que encabeza la comisión de antirracismo de la Diócesis de Atlanta; la Rda. Nancy Frausto, una de los “dreamers” de la Diócesis de Los Ángeles a quien trajeron de México siendo niña, y Arno Michaelis, autor y  ex cabeza rapada (La discusión sobre la evangelización es el 7 de julio y el tema del cuidado de la creación será el 10 de julio).

Meeks es también fundadora del Centro Absalom Jones para la Reparación Racial en Atlanta, Georgia. El centro  ofrecerá un almuerzo sobre reparación racial al mediodía del 6 de julio en el hotel Hilton que queda frente al Centro de Convenciones de Austin.

Están planeadas otras exposiciones sobre reparación racial  para el mismo día en el salón de exhibiciones, dijo Kim.

“Es realmente un momento emocionante”, dijo ella. “La Convención tendrá la oportunidad de hablar acerca de lo que estamos intentando emprender”. Y ella espera que esos diálogos sean intensos y esclarecedores, así como instructivos para el próximo trienio.

Por ejemplo, una resolución ante el Comité de Justicia y Reconciliación Raciales (B004) cuestiona , si “antirracismo” debería reemplazarse por un término que recoja mejor la transformación espiritual que se busca en esta labor. El obispo de la Diócesis de Atlanta Rob Wright aparece como el proponente.

Una resolución (A042) que presentó por separado el Comité sobre Antirracismo del Consejo Ejecutivo, busca cambiar el nombre del comité añadiéndole la palabra “reconciliación”.  “Una resolución compañera (A043) se ajustaría adecuadamente al mandato del comité.

Otra resolución (A138) se centra en el historial de la Iglesia en la diversificación de su liderazgo. La resolución, presentada por el equipo de trabajo sobre el episcopado y remitida al Comité del Liderazgo de Toda la Iglesia, le daría a las diócesis 60 días después de la elección de un obispo para presentar una información demográfica de todos los nominados.

“El progreso hacia los objetivos y las aspiraciones de la Iglesia en la diversidad de su liderazgo, incluidos los obispos, depende en gran medida del acopio de datos clave que conforman los planes para lograr esos objetivos y ser fieles a esas aspiraciones”, dijo el equipo de trabajo.

La labor de la Iglesia para Convertirse en la Amada Comunidad se describe en detalle en el informe del Libro Azul generado por funcionarios de la Iglesia en respuesta a la Resolución C019 de 2015. Convertirse en la Amada Comunidad se divide en cuatro partes que se ilustran como un laberinto: decir la verdad acerca de nuestras iglesias y la raza, proclamar el sueño de la Amada Comunidad, practicar el camino del amor de Dios en el modelo de Jesús y reparar la brecha en la sociedad.

Becoming Beloved Community with Heidi Kim and Charles Wynder Jr – #episcopal church Executive Council’s critical Board Development #excoun pic.twitter.com/x9OFfs0T2d

— Frank Logue (@franklogue) October 20, 2017

Ese marco concluyó a principios de 2017, dijo Kim, y se dio a conocer a la Iglesia en mayo de ese año. Hasta el momento,  se ha gastado aproximadamente la mitad de los $2 millones aprobados para esta tarea de poner en práctica el Convertirse en la Amada Comunidad en el ámbito diocesano y congregacional, y esa implementación se espera que prosiga en el nuevo trienio, dijo Kim.

El Convertirse en la Amada Comunidad hace referencia el Comité de Antirracismo del Consejo Ejecutivo en sus resoluciones remitidas al Comité de Justicia y Reconciliación Raciales. El objetivo expreso de la Resolución A044 es “fomentar la capacidad de Convertirse en la Amada Comunidad”  y recomienda un marco de certificación para el adiestramiento en antirracismo que fue lo dispuesto por una resolución en 2000. El Comité de Antirracismo también presentó una resolución a esta Convención General (A045), clarificaba ese adiestramiento requerido y se lo recordaba a las diócesis. Y proponía un programa de reconocimiento a la reconciliación racial (A046) a fin de premiar los empeños locales exitosos.

La Resolución D002 aprobaría $1 millón para ofrecerles subvenciones a ministerios locales dedicados a la obra de reconciliación racial. Ese tipo de ayuda económica directa no se incluye en el alcance de las anteriores resoluciones que produjeron y han apoyado el Convertirse en la Amada Comunidad.

Leona Volk saluda al obispo primado Michael Curry durante la visita de Curry en septiembre a Dakota del Sur, donde hubo episcopales que participaron en manifestaciones contra el oleoducto de acceso a las Dakotas cerca de la reserva sioux de Roca Enhiesta Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

La importancia de tales empeños se ha visto marcada a lo largo de los últimos tres años por la continua conmoción de los acontecimientos actuales , desde violencia armada de la policía de gran resonancia, hasta los violentos enfrentamientos del año pasado en Charlottesville, Virginia, entre grupos supremacistas blancos y contramanifestantes. Kim dijo que ella también ve la necesidad de una reparación racial en la manera que los estadounidenses responden a los migrantes en la frontera mexicana. Y los asuntos medioambientales con frecuencia están interrelacionados con la raza, como se ha visto en la lucha de los sioux de Roca Enhiesta [Standing Rock] por preservar el agua potable de la tribu y los empeños de los nativos alasqueños en proteger las zonas de reproducción del caribú en el Refugio Nacional de la Vida Salvaje en el Ártico.

Ella espera también que los episcopales hagan suya la labor de reconciliación racial como una andadura espiritual permanente, no como una manera de avergonzar a los que podamos ver como racistas.

“Todos tenemos nuestra propia obra que hacer, de manera que no podemos solamente externalizar el problema del racismo”, señaló ella. “Todos podemos ser mejores siendo reconciliadores y reparadores”.

Spellers dijo que se siente esperanzada en la labor visionaria de la Convención General [al adoptar] medidas tales como la Resolución C019 de 2015, y espera que esa sea la visión que haga suya la Iglesia a través de las próximas dos semanas de discernimiento sobre el racismo sistémico.

“Cuando contemplo la labor que nuestra Iglesia emprendiera tan recientemente para Convertirse en la Amada Comunidad, y cuando escucho las intensas conversaciones sobre justicia y  reparación raciales entre obispos, diputados y redes dedicadas a ello, me siento profundamente motivada”.

– David Paulsen es redactor y reportero de Episcopal News Service. Pueden dirigirse a él en at dpaulsen@episcopalchurch.org. Traducción de Vicente Echerri.


El Obispo Primado encabeza una oleada de entusiasmo por la evangelización en vísperas de la Convención General

Mon, 07/02/2018 - 5:44am

Pan y Rosas, un ministerio de la iglesia episcopal de la Trinidad en Charlottesville, Virginia, se ha asociado con el Comité de Rescate Internacional para celebrar demostraciones de cocina en un mercado agrícola de la ciudad con vistas a promover técnicas culinarias nutricionales y cultivo de verduras de parte de refugiados que viven en Charlottesville. Pan y Rosas recibió subvenciones de la Zona de Iniciativa de Misión. Foto del Comité de Rescate Internacional.

[Episcopal News Service] El Rvdmo. Michael Curry, en sus tres años como Obispo Primado, ha definido regularmente a los episcopales como parte de “la rama episcopal del Movimiento de Jesús” subrayando el llamado de la Iglesia a la evangelización.

El impulso de la Iglesia Episcopal hacia una mayor evangelización no es nuevo. La asunción de Curry de su autotitulado papel de “director general de evangelización”continúa años de crecimiento en el apoyo organizacional y económico de la Iglesia para tales empeños.

“Creo que teníamos una tendencia hacia un incremento en nuestra obra de evangelización y de fundación de iglesias antes de la elección de Michael Curry como obispo primado”, dijo el Rdo. Frank Logue, miembro del Consejo Ejecutivo con un énfasis de larga data en la evangelización. Curry ha aumentado esos esfuerzos desde 2015, dijo Logue.

La Convención General aprobó $1,8 millones para fundación de iglesias y Zonas de Iniciativa de Misión en el trienio 2013-3015, y $3,4 millones se asignaron para tales ministerios de 2016 a 2018. Al Comité de Evangelización y Fundación de Iglesias, que preside Logue, se le ha asignado una resolución (A005) que aprobaría $6,8 millones en gastos en el transcurso de los próximos tres años para avanzar a partir de los éxitos logrados en estos “santos experimentos”.

Algunos estudiantes aprenden a jugar ajedrez en la sesión de 2017 del Ministerio Episcopal Appleton en una escuela libertad de su Fondo para la Defensa de la Infancia. El ministerio se benefició de una subvención de Zona de Iniciativa de Misión. Foto del Ministerio Episcopal Appleton.

“Veo que hay un movimiento dentro de la Iglesia para invertir en esta área”, dijo Logue. Y si bien la fundación de iglesias desempeña un papel importante —Episcopal News Service  destacó recientemente varios ejemplos de exitosos beneficiarios de subvenciones—  la Iglesia está invirtiendo en innovación en todos los niveles, incluidas las congregaciones establecidas y por diócesis.

Hasta ahora, se han remitido ocho resoluciones al Comité de Evangelización y Fundación de Iglesias, aunque muchas más pueden añadirse para el 6 de julio, la fecha límite de presentación [de resoluciones]. Entre ellas hay una medida (A030) presentada por el Consejo Ejecutivo para renovar la financiación de un pequeño programa para subvencionar la evangelización en $100.000.

Esas subvenciones están limitadas a $2.000 por congregación y hasta $8.000 por diócesis o ministerios regionales, y usualmente respaldan eventos puntuales en lugar de la obra continúa de fundación de iglesias, explicó Logue. Al igual que las fundaciones de iglesias, algunas de estas iniciativas más pequeñas pueden proporcionar modelos para nuevos ministerios en el ámbito denominacional.

“Hemos visto que suceden algunas cosas buenas con pequeñas cantidades de dinero”, dijo Logue, que es canónigo del Ordinario en la Diócesis de Georgia.

La evangelización es una de las tres prioridades que la Convención General ha fijado para el actual trienio, junto con la reconciliación racial y el cuidado de la creación. Las tres servirán como puntos focales para sesiones conjuntas y separadas de la Convención General en una nueva serie de discusiones en paneles llamados TEConversations [Conversaciones de la Iglesia Episcopal].

El diálogo sobre la evangelización tendrá lugar a las 2:30 PM del 7 de julio, y el panel estará integrado por la Rda. Lauren Winner, sacerdote y autora; Alan Scarfe, obispo de Iowa, que dirigió [campañas] de avivamiento en todas las congregaciones de su diócesis el año pasado, y el Rdo. Daniel Vélez-Rivera, fundador de iglesias en la Diócesis de Virginia. El diálogo sobre la reconciliación racial es el 6 de julio y el cuidado de la creación será el tema del 10 de julio.

Todas estas prioridades conforman la misión de la Iglesia Episcopal  y se relacionan entre sí, dijo el obispo de California, Marc Andrus, que es copresidente de un organismo asesor que presentó una resolución (la A019) sobre la interrelación de la evangelización, la fundación de iglesias y el cuidado de la creación. La resolución del Consejo Asesor sobre la Mayordomía de la Creación pide que se cree un equipo de trabajo para estudiar y estimular esas conexiones.

“En verdad no hay cosas separadas”, dijo Andrus, y si bien muchas fundaciones de iglesias ya enfocan su trabajo incorporando en su evangelización, la reconciliación racial y la mayordomía medioambiental, él espera que el equipo de trabajo propuesto proporcione las bases para hacer de ese enfoque algo habitual.

“Un enfoque integrado de fundación de iglesias y evangelización es una manera sana de evangelizar”, afirmó. “ Se relaciona con el único espíritu de Cristo, que no está dividido. Cristo no favorece una causa justa por encima de otra”.

La Rda. Stephanie Johnson, otra copresidente del consejo asesor, se muestra de acuerdo.

“Al reconocer que el cuidado de la creación es central a nuestra fe, entendemos que la reconciliación con todas las criaturas de Dios es parte de quienes somos”, dijo Johnson, rectora de la iglesia episcopal de San Pablo [St. Paul’s] en Riverside, Connecticut.

Esto también podría extender el alcance de la Iglesia a generaciones más jóvenes, lo cual fue otra consideración aludida en la resolución que presentó el Consejo Asesor sobre la Mayordomía de la Creación.

“Para ellos es importante saber que la Iglesia vela por su futuro y el de las generaciones que vendrán después”, añadió Johnson.

Algunas resoluciones asignadas al comité de evangelización proponen continuar con la labor que ya está en marcha, tales como la resolución presupuestaria presentada por el Grupo Asesor Génesis sobre fundación de Iglesias y la resolución del Consejo Ejecutivo sobre pequeñas subvenciones para la evangelización. El Consejo Ejecutivo también presentó una resolución (A031) para la creación de un nuevo cargo de funcionario del personal para ayudar a administrar la red de fundación de iglesias.

Otra resolución presentada por el Grupo Génesis (A006) pide el acopio de información demográfica  sobre los líderes de la Iglesia que se encuentran detrás de los nuevos ministerios de evangelización, de manera que los datos puedan compararse con la información sobre las comunidades a las que intentan servir.

La resolución no pide ninguna acción ulterior en respuesta a esa información, pero Logue, que es el enlace del Consejo Ejecutivo con el Grupo Génesis, dijo simplemente que tener esa información puede alentar a los ministros a pensar más en la representación. Por ejemplo, un ministerio de participación latino se beneficiaría de líderes latinos, del mismo modo que tiene sentido tener a una persona joven al frente de un ministerio orientado hacia la generación Y [o del milenio].

Otra resolución le pide a la Convención General que le recomiende a la Iglesia los resultados de los organismos asesores. Uno de ellos es la Carta de la Evangelización (A029) redactada por el Comité de Ministerio y Misión Locales del Consejo Ejecutivo para promover un lenguaje común para describir y llevar a cabo la obra de la evangelización.

El obispo primado Michael Curry en la noche del 17 de noviembre ayuda al comienzo de la campaña de avivamiento de tres días en la Diócesis de San Joaquín. El inicio del evento tuvo lugar en el campus de la Universidad del Pacífico, en Stockton, California. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

Curry ha tomado la delantera en los últimos 16 meses de presidir, en general, los avivamientos públicos en diócesis de toda la Iglesia, pero pese a lo que el Obispo Primado dice acerca de ser parte del “movimiento de Jesús”, muchos episcopales pueden no entender plenamente el llamado a la evangelización que subyace en ese término, dijo Logue. En consecuencia, la Carta de la Evangelización es un punto de referencia para la acción común

Logue, enfatizó también que es importante no interpretar la evangelización como una sugerencia de que la Iglesia Episcopal o los episcopales tienen todas las respuestas. La evangelización “también nos cambiará”, expresó.

El Equipo de Trabajo sobre Aprovechar las Redes Sociales para la Evangelización presentó una resolución (A081) en que le pedía a la Convención General que diseminara su ponencia, “Teología práctica de la evangelización episcopal: cara a cara y en el ciberespacio” [A Practical Theology of Episcopal Evangelism: Face-to-Face and in Cyberspaceque se incluye en su informe del Libro Azul.

El informe hace una profunda inmersión teológica en lo que significa promover la evangelización en el mundo contemporáneo donde gran parte de nuestra comunicación con otras personas tiene lugar vía Internet.

“Nuestro llamado a compartir las Buenas Nuevas no desaparece cuando entramos en Facebook o Instagram”, dice la ponencia. “Tenemos la oportunidad de seguir la invitación del Espíritu Santo en una aventura jubilosa y sorprendente que nos cambia tanto como cambia a las personas y comunidades con las que compartimos”.

Gran parte de los consejos del documento pueden ser útiles para los evangelistas episcopales que operan en cualquier plataforma, desde esquinas de calles hasta el ciberespacio. Walker Adams, el presidente del equipo de trabajo, dijo que las redes sociales son una valiosa herramienta para la evangelización, pero un evangelista digital sigue necesitando fundamentar esa labor en una trayectoria de fe personal.

“Creo que sería mejor si dedicáramos algún tiempo a pensar quiénes somos, en qué creemos y cómo lo expresamos”. Dijo Adams, miembro de la Diócesis de Misurí Occidental que ahora trabaja en admisiones en Sewanee: la Universidad del Sur. “Si no podemos proponer alguna especie de conceptos básicos para compartir tu propia historia y tu relación con Jesús, realmente no importa cómo ponerlo online.

La Convención General pidió la creación del equipo de trabajo en 2015, para crear un currículo para la evangelización digital. Al mismo tiempo, agregó Adams, los empeños de Curry como director ejecutivo de evangelización, “realmente puso la evangelización a la vanguardia” incluida la contratación de la Rda. Stephanie Spellers, canóniga para la evangelización, la reconciliación y el cuidado de la creación, y de Jeremy Tackett, evangelista digital. El equipo de evangelización  de Curry creó algo llamado los instrumentos de la evangelización, concebidos para adiestrar a los episcopales en todos los niveles en nuevos métodos de compartir su fe.

It's Social Media Sunday this Sunday. Time to share the Good News in word and image. #SMS17 #chsocm #evangelism pic.twitter.com/BjdQAWFjua

— Episcopal Maryland (@episcomd) September 21, 2017

El equipo de trabajo de Adams presentó una segunda resolución (A082) en que solicitaba de la Convención General $100.000 para proseguir ese adiestramiento. Una opción, dijo él, sería identificar, en cada diócesis, una persona responsable de la evangelización que pueda trabajar con congregaciones y feligreses. En lugar de esperar porque el personal del Obispo Primado visite cada congregación, puede resultar más efectivo para preparar a más adiestradores regionales.

“Creo que la evangelización no es algo que pueda esperar”, afirmó Adams. “La Iglesia está volcada a la evangelización ahora. La Iglesia está entusiasmada”.

Spellers le dijo a ENS en un email que ella, también, se siente entusiasmada respecto a dónde habrá de llegar en la Convención General el continuo diálogo sobre la evangelización.

“Al entrar en esta Convención General, nuestra Iglesia tiene docenas de pujantes nuevos ministerios con la orientación, el apoyo y el adiestramiento que la Convención ha soñado”, dijo Spellers. “Hemos visto dos cumbres y conferencias de La Evangelización es Importante y hemos lanzado una red de evangelistas episcopales. Nos hemos asociado con diócesis para organizar seis avivamientos episcopales y hemos adiestrado a más de mil evangelistas en esas comunidades anfitrionas. Hemos conseguido una serie de recursos globales, multilingües, en la Internet que llamamos los Instrumentos de la Evangelización y un nuevo programa de subvenciones para la evangelización.

“Si la  ‘evangelización episcopal’ era antes un oxímoron, esos tiempos han pasado”.

– David Paulsen es redactor y reportero de Episcopal News Service. Pueden dirigirse a él en at dpaulsen@episcopalchurch.org. Traducción de Vicente Echerri.